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FAO. 2012. Estado de las áreas marinas y costeras protegidas en América Latina. Elaborado por Aylem Hernández Avila. REDPARQUES. Oficina Regional de la FAO para América Latina y el Caribe. Santiago, Chile. 620 p.

 
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Estado de las áreas marinas y costeras protegidas en América Latina

Los mares y océanos de América Latina son de una riqueza inimaginable, lo que obedece a condiciones oceanográficas en las que las corrientes tropicales se mezclan con aguas antárticas y subantárticas. Una cantidad de grandes ríos surcan el continente depositando en esas aguas una gran carga de nutrientes, una morfología costera de lo más variada, que cobija un sinnúmero de ecosistemas y bellezas naturales inigualables, y regímenes de vientos que producen la surgencia, lo que posibilita áreas de gran productividad.

Todo lo anterior se podría considerar una ventaja comparativa fundamental para el desarrollo de la Región. Sin embargo, no se ha sabido aprovechar de forma inteligente, con una mirada a largo plazo. De hecho, dicha riqueza ha sido saqueada y los ríos, que antes aportaban nutrientes, hoy tienen cuencas que drenan contaminadas, sin mencionar la presión sobre las costas por los asentamientos humanos, la especulación inmobiliaria y la expansión de la acuicultura descontrolada. Por estas razones, se debe mirar hacia el futuro y actuar de manera concertada, para que la conservación de los mares y océanos sea una realidad y permita un desarrollo para las generaciones actuales y futuras.

Uno de los instrumentos cuyos resultados han sido científicamente demostrados para la conservación del medio marino y costero son los sistemas de áreas protegidas, que al integrarse entre los espacios terrestres y marinos bien gestionados, permite mantener la estructura y salud de los ecosistemas, que en definitiva resguarda el patrimonio natural.

Actualmente los grandes desafíos consisten en mejorar la institucionalidad en los países, fortalecer la capacidad y definir formas eficientes para una conservación efectiva de la biodiversidad marina y costera. Este proceso ha venido evolucionando lentamente en la Región, gracias a un apoyo significativo de las organizaciones no gubernamentales internacionales de esta área y en algunos países de la Región, que han identificado estas zonas como áreas prioritarias de conservación. Además, el Convenio sobre la Diversidad Biológica, ratificado por la mayoría de los países latinoamericanos, ha trazado metas claras de proteger el 10% de los ecosistemas relevantes en el caso marino costero al presente año (2012).

En la década actual se observa un significativo avance en esta materia y uno de los grandes promotores ha sido el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (Global Environment Facility - GEF).

Sin embargo, uno de los acontecimientos más transcendentes ocurridos en la Región en los últimos tiempos, ha sido el Congreso de Parques Nacionales y otras Áreas Protegidas, realizado en Bariloche, Argentina, durante 2007. Este encuentro marcó un antes y un después en el tema de las áreas marinas y costeras en la Región, ya que dio un impulso para que los países mejoren su institucionalidad en ese tema, generó una discusión entre pesca y áreas protegidas, revitalizó redes adormecidas en el tema y planteó nuevos desafíos.

Para aprovechar esta nueva ola posterior a Bariloche, es necesario fortalecer las redes de áreas marinas y costeras de la Región, mejorar los aspectos de sensibilización de la sociedad civil, no solamente con las especies carismáticas, sino con la necesidad de conservar aquella biodiversidad endémica y singular de los países. Para alcanzar tal objetivo es recomendable mejorar las formas de integración de los países para lograr un mayor intercambio en todos los ámbitos del quehacer de la creación, declaración y gestión de las áreas marinas costeras protegidas. Entre todos se debe marchar hacia una efectiva conservación de la biodiversidad marina y costera de la Región, reconociendo el papel que juegan en el monitoreo de los efectos del cambio climático, y definiendo acciones de adaptación para lograr la estabilidad ecológica de tierra y mar.

Representantes de países latinoamericanos se reunieron en el seminario/taller "Gestión de las áreas marinas y costeras protegidas en América Latina: elementos para su planificación y manejo". Este evento fue convocado por la Secretaría Técnica de la REDPARQUES/FAO, organizado en forma conjunta con la Fundación Forestal de la Secretaria de Medio Ambiente del Gobierno de Sao Paulo, Brasil, y financiado por el Organismo Autónomo Parques Nacionales del Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino de España (OAPN).

Del encuentro surge el presente documento que pretende realizar una mirada del estado actual de las áreas marinas y costeras, y de su análisis definir una estrategia de trabajo para ir avanzando en la consolidación de una red regional. Además, los participantes recomendaron promover alianzas estratégicas para el intercambio de información, y el fortalecimiento de capacidades en los países miembros de la REDPARQUES y actores relevantes que trabajan en el sector.